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번들이어폰 (2)
에어팟 가격 그리고 음질 논란! 기준에 따른 가치가 다르다!

에어팟 가격 그리고 음질 논란! 기준에 따른 가치가 다르다!

에어팟이 정식 출시된 후 해외는 물론 국내 사용자들의 후기가 올라오고 있습니다. 이 후기들을 보면 대부분 호평일색으로 초기 디자인과 가격으로 인해 혹평을 받았던 것들과 비교했을 때 확연히 달라진 모습이라 할 수 있습니다.

이런 상황에서 이어폰, 헤드폰 측정 전문 매거진인 영디비에서 블루투스 이어폰은 에어팟(Airpods)과 애플 번들 이어폰 이어팟(Earpods)의 음질을 측정한 결과를 공개했습니다.

<자료 출처 : http://www.0db.co.kr/xe/REVIEW_0DB/14390>

에어팟과 이어팟 음질은 동일?

측정결과는 에어팟과 이어팟 두 제품의 주파수 특성이 거의 유사하다고 결론입니다. 다만 이러한 결론은 어떤 점을 중요시하느냐에 따라 이 결과를 받아들이는 소비자의 반응은 달라질 수밖에 없을 듯 합니다.

20만원대 제품인데 고작 번들이어폰 수준인가 하는 평가와 블루투스 이어폰으로써 최상의 편의성을 제공하면서도 번들이어폰 그리고 오픈형 이어폰 중에서는 좋은 평가를 받아온 이어팟 수준의 음질을 들려주는 점을 높게 평가할 수 있습니다.

글쎄요. 전 후자의 입장인데요. 왜 이런 생각을 하는지 조금 더 자세히 이야기해보죠.

<이어팟>

20만원대 제품이 고작 번들이어폰 수준?

에어팟 가격을 중요시하는 사용자의 경우 음질이 고작 번들이어폰 수준이냐는 평가를 내릴 수 있습니다. 아무래도 음질만을 놓고 봤을 때 가격이 이어팟에 비해 에어팟이 더 고가인만큼 그 이상의 음질을 들려줄 것이다라고 생각 할 수밖에 없습니다.

물론 W1칩을 탑재, 블루투스 무선 기능을 담아냈으며 듀얼 가속도센서, 광학센서, 배터리 등의 추가 부품이 내장됨으로써 가격이 인상된 것도 있겠지만 그 외 이어팟과 거의 동일한 하우징과 기본 구조를 적용했다라는 점을 납득하기는 어려울 듯 합니다.

하지만 가격과 음질을 동일선상에 높고 평가하기는 어렵습니다. 그래프가 뛰어나다고 꼭 좋은 음질을 들려주는 것이 아닌 것처럼 가격이 마냥 비싸다고 좋은 소리를 들려주는 것은 아닙니다.

더욱이 음질의 손실이 발생할 수밖에 없는 무선 이어폰의 한계를 개선해서 번들 이어폰이기는 하지만 그 이상의 사운드를 들려주는 이어팟과 유사한 음질을 들려준다라는 것은 애플이 꽤 고민을 해서 이 제품을 내놓았다라고 추측할 수 있습니다.

물론 FR만 봐서는 분명 좋은 수준은 아닙니다만, 그 핵심은 에어팟과 이어팟의 주파수를 보면 알겠지만 음질의 특성을 유사하게 구현했다라는 점입니다. 기존 이어팟을 쓰는 사용자들에게 비슷한 음질을 제공한다라는 점은 애플 유저들에게는 꽤 의미있는 결과치로 다가오지 않을까 합니다.

<이어팟>

여기에 에어팟은 코드리스라는 막강한 편의성이라는 장점으로 하고 있습니다. 실제 사용해본 유저들의 평가를 보면 이 보다 편리한 블루투스 제품을 사용해본 적이 없다고 할 만큼 사용성에 있어 극찬이 이어지고 있습니다. 여기에, 준수한 배터리 사용시간까지 접목되어 사용자들의 편의성을 높여주고 있습니다.

블루투스 제품으로써의 가치를 충분히 담아낸 제품이라는 것은 후기만 보더라도 의심할 여지가 없습니다. 어찌보면 에어팟만큼 사용자들의 이목을 이끌고 또, 실생활에 편리성을 제공하는 진정한 코드리스 제품이 없었다라는 것을 의미하는 것은 아닐까 합니다.

즉, 제품 자체를 놓고 개인적으로 나에게 맞지 않은 음질이라고 비판할 수는 있지만 블루투스 제품이라는 에어팟의 특징을 놓고 봤을 때 단순히 음질만을 가지고 비판하기에는 조금 박한 평가가 아닐까 합니다.

문제는 일방적인 이어폰 단자 삭제 그리고 디자인

어떤 점을 더 중요하게 생각하느냐 당연히 평가는 달라질 수 밖에 없습니다. 즉, 직접 구입해 사용해본 사람의 평가도 또, 사용해보지는 않았지만 가격을 고려해 평가한 에어팟의 음질에 대한 불만도 모두 틀린 생각이 아닙니다.

오히려 문제는 3.5mm 이어폰 단자를 제거해서 선택의 폭을 일방적으로 차단시킨 애플의 선택과 다소 민망스러운 디자인이 문제인 것이죠. 뭐 현시점에서 보면 이것도 큰 문제는 아니었던 듯 합니다. 결론적으로 에어팟의 호평과 아이폰7의 높은 판매량이 이어지고 있으니 앞으로 3.5mm 이어폰 단자가 탑재될 일은 없을 듯 합니다.

에어팟 등장을 마냥 못마땅하게 생각한 사람중 한명이었는데 에어팟의 호평을 듣고 있자니 애플은 참 논란을 스스로 만들어내면서도 그 논란을 유리하게 이끌어 갈 줄 아는 기업인 듯 합니다. 뭔가 씁쓸하네요.


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[리뷰] 가격은 저가! 성능은 하이엔드! EXS X10

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소리는 개개인마다 선호하는 부분이 모두 다릅니다. 음향 기기쪽에 많은 지식과 경험을 지닌 사용자들은 소리를 색상에 비교하기도 하고 각 음역대별, 음색등등 세세한것 하나하나 까지 파고들어 자신의 취향에 맞는 소리를 이끌어 내고자 합니다.  

하지만 필자는 소리에 그리 민감하지 못합니다. 더구나 이어폰이라는 제품을 돈주고 구매한적이 없습니다. 쓸모없는 투자라 생각해왔습니다. 모바일 제품 구입시 번들로 나오는 이어폰만을 사용했던... 그래서 책상 한 구석에는 잡다한 번들 이어폰들이 그득하게 엉켜있는... 그런데 이번 이어폰 리뷰를 진행하게 되었습니다.

리뷰 특성상 되도록 필자의 주관적 견해를 최대한 배제하고 작성하고자 합니다. 그런데 이번 이어폰샵(우성전자)에서 출시한 커널형 이어폰 EXS X10을 통해 처음 음악을 듣는 순간. '아~ 이래서 이어폰에 별도의 금액을 투자하는 구나' 하는 느낌을 받게되면서 처음으로 필자가 받은 느낌 그대로를 리뷰로 작성해 보고자 합니다.(이 리뷰는 다분히 주관적일수 있음을 사전에 밝힙니다.)

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이어폰샵(우성전자)은 5만원대의 저렴한 가격이지만 BA(Single Balanced Armature) 유닛을 적용한 이어폰 EXS X10을 출시하였습니다. 고가의 커널형 이어폰에 많이 사용되던 BA가 비록 싱글이긴 하지만 5만원대 제품에 적용되 출시된다는 소식 하나만으로 출시전 부터 많은 사용자들에게 큰 관심을 이끌어 냈습니다.

그 관심이 과연 가격적 메리트에 한한 관심인지 아니면 그 이상의 무언가를 보여주는 제품으로 보여지는 관심인지 하나하나 살펴보도록 하겠습니다.

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먼저 디자인을 살펴보면 심플함이란 단어로 모든것을 설명할만한 외형을 보여줍니다. 무광의 플라스틱 재질로 된 인클로저 부분은 크롬 테두리로 포인트를 가미했으며, 부싱파트는 무척 슬림한 ㄱ자의 외형을 보여주고 있습니다.

디자인은 단순히 미적인 부분이외에 성능적인 부분까지 가미해야 우수한 디자인이라고 볼수 있는데 X10의 디자인의 경우 가장 좋은 음질을 제공하는 인클로저 사이즈와 좋은 착용감을 제공하는 고무재질의 ㄱ자 부싱 파트로 꾸미는 등 X10의 성능을 고려한 디자인으로 평가할 수 있습니다.

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즉, 고가의 제품에 비해 수려하고 매끄러운 듯한 느낌 혹은 착용시 제공되는 악세사리의 느낌은 분명 부족하지만 심플한 외형으로 부담없이 사용할 수 있는 무난하면서도 깔끔한 디자인이라 할 수 있습니다. 다소 아쉬운 점은 부싱파트 얇게 디자인되어 R/L등의 표기 확인이 다소 어렵다는 단점이 있습니다.

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Y자 형태로 나눠지는 이어폰줄은 일반적인 이어폰의 선재로 꾸며졌으며, 3.5파이 플러그 단자는 L자 형태로 개개인의 특성에 따라 호불호가 나뉠듯 합니다.

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X10은 5만원대의 저렴한 가격임에도 다양한 슬리브를 기본 구성품으로 제공합니다. 더블팁 한쌍을 포함 사이즈별 총 8쌍의 슬리브가 기본 내장되어 있어 사이즈와 모양별 사용자의 특성에 맞게 만족스런 음질을 들려주며, 실리콘 재질의 슬리브 특성상 뛰어난 마찰력과 귀에 착감기는 느낌은 좋은 착용감까지 더해줍니다.

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또한, 차음성이 상당히 뛰어납니다. 외부 소음으로 인해 음악 감상에 방해가 되는 일은 거의 없을 듯 합니다. 이는 바로 옆에서 일반적인 대화로 말을 걸어도 전혀 들리지 않는 정도로 외부 이동 중 사용시는 다소 주의를 해야할듯 합니다. 반대로 현재 이어폰을 통해 나오는 소리 역시 외부로 흘러나가지 않아 주변 사람들에게 피해를 주는 일은 없습니다.

슬리브를 제거하면 내부 노즐 부분이 보여지는데 노즐 부분에 먼지등의 유입을 막아주는 별다른 안전장치가 없어 사용시 꾸준한 관리가 필요할듯 합니다. 현재 출시되는 제품들의 경우 소비자의 의견을 수렴하여 2쌍의 필터망을 내장하여 판매되고 있습니다.

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외부 포장 디자인 역시 상당히 신경을 쓴 흔적이 보입니다. 또한, 다양한 종류의 슬리브 이외에 이어폰과 슬리브를 휴대하여 다닐 수 있는 캐링 케이스를 기본 구성품으로 제공하고 있습니다. 가운데 EXS 로고가 박혀있는 케이스는 재질 역시 상당히 고급스런 느낌이며, 내부 역시 밴딩 처리된 2개의 포켓이 좌우로 제공 슬리브는 물론 이어폰 보관시 편리합니다. 단 겉 재질로 인해 먼지가 쉽게 붙고 잘 떨어지지 않는다는 단점이 있습니다.

이어폰을 판매하는 업체가 제조까지 담당. 장점만을 이끌어 만든 X10의 가치는 우선 다른 BA 유닛을 적용한 이어폰들의 가격적 거품을 제거할수 있는 계기를 마련한 제품이며 저렴한 가격대 충분한 성능을 보여줄 수 있다는 점에서 더 높은 평가를 내릴 수 있습니다. 그럼 성능을 자세히 한번 살펴보겠습니다.

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청음 환경은 아이팟 터치 2세대, 민트패드, 뉴초콜릿폰으로 휴대폰의 경우 3.5파이 단자 제공이 점차 확대되면서 휴대폰으로 음악을 감상하는 사용자가 많아져 청음 test에 휴대폰을 포함했습니다. EQ 관련 설정은 모두 초기화한 상태이며, 슬리브는 더블팁과 기본 끼워져 있는 팁 두가지로 청음을 진행했습니다.

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어디에 물려도 기본이상은 보여주는 녀석.

처음 들어본 X10의 느낌은 번들 이어폰만 써온 필자에게 꽤나 큰 차이점을 들려주었습니다. 물론 전문적인 세세한 느낌까지 알아채지는 못하겠지만 처음 받은 느낌은 같은 볼륨수치임에도 차원이 다른 음량은 물론 보컬이 중요시 되는 노래의 경우 보컬의 표현력을 무척 잘 뽑아주는 느낌을 받을 수 있었습니다.

좀더 자세히 설명하면 보컬의 표현력에 있어 여타 다른 이어폰들의 경우 주변음과 함께 튀지도 뭍히지도 않는 밋밋한 느낌을 제공하는 반면 X10의 경우 튀는듯 하지만 전체적으로 발랄한 어울림으로 좀더 몰입할 수 있는 느낌을 들려주었습니다.(소리에 관한 표현은 언제나 어려운듯 합니다.)

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많이 선호하는 저음부가 특별히 강조되지 않음에도 웬지 군더더기 없이 원하는 부분만의 저음역대를 들려주는 듯한 만족도를 제공하며 중음, 고음역대까지 균형이 잘 잡힌 듯 각 음역대별 넘치지 않는 깔끔함을 안겨줍니다. 밝은 고음은 강력한 임팩트를 제공하지는 않아 뻥 뚤리는 듯한 파워는 부족하지만 경쾌한 느낌과 든든한 타격감이 어느정도 받쳐줘 아쉬움을 상쇄시킵니다.

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더욱이 BA 유닛을 채택하여 저가의 커널 이어폰과는 달리 해상력 역시 무척 뛰어납니다. 어느 음하나 뭉개지거나, 치찰음 등 없이 깔끔하게 들려주는 해상력은 고가의 이어폰과 비교해도 뒤쳐지지 않을 만큼 우수성을 보여줍니다.

즉, 잘잡힌 균형을 통해 느껴지는 전반적인 자연스러움과 청량한 느낌은 X10의 큰 장점이 아닐까 합니다. 다만 저음부를 선호하는 사용자들에게는 약간의 부족함이 느껴질 듯 합니다. 또한, 잔향이 많은 편으로 개인적인 성향에 따라 느낌의 차이가 있을것으로 예상됩니다.

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지금까지 EXS X10에 대해 살펴보았습니다. X10을 통해 전해지는 느낌을 정확하게 언어로 표현하기 어렵다는 점에서 X10의 장점을 더 이끌어 내지 못한 아쉬움이 있습니다. 어떤 음악에도 어울리는 폭넓은 표현력 그리고 푹 가라앉는 느낌 보다는 발랄 하면서도 가볍게 보지 못하는 적당한 무게감은 X10을 표현할 수 있는 그리고 필자가 느낀 그대로를 나타낸 최대한의 표현이 아닐까 합니다.

X10이 큰 관심을 이끈다고 했을때 BA 유닛을 내장한 저렴한 제품이란 측면에서 관심을 이끈다 생각했었습니다. 하지만 막상 사용해본 X10의 가격은 단순히 하나의 장점일 뿐이지 X10을 표현할 수 있는 전부가 아니라는 점이 었습니다. 가격을 빼고 성능만을 보더라도 그 가치를 충분히 느낄수 있는 것이 바로 X10의 진정한 장점이 아닐까 합니다.

X10 뿐만이 아니라 앞으로의 제품 역시 더 기대하게 만듭니다.



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