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알케미칩 (3)
[리뷰] 차세대 칩을 담은 PMP 아이스테이션 T5
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국내 PMP 시장은 RMI사의 알케미칩(
Alchemy)를 담은 PMP를 시작으로 큰 전성기를 구가하였다. 알케미칩은 무난한 동영상 구동능력과 다양한 기능을 구동할수 있는 멀티태스킹, 그리고 오랜시간 다양한 업체를 통해 적용되오면서 쌓인 안정성과 노하우 등 다양한 장점들을 통해 PMP 프로세서의 중요한 자리를 차지하게 되었다.

하지만 점차 높아져만 가는 영상 코덱과 해상도는 한층 높은 동영상 구동 능력을 요구하게 되었고 이는 알케미칩이 아닌 다른 프로세서를 찾게되었으며 이를 통해
TI사의 다빈치칩(DaVinci)을 채택한 PMP가 출시되게 되었다. 다빈치칩의 경우 동영상 구동능력은 뛰어나지만 멀티태스킹이나 부가기능에 대한 구동 능력이 다소 부족하다는 특징을 지닌 만큼 소비자들은 사용환경에 따라 알케미칩을 선택할 것인가? 혹은 다빈치칩을 선택할 것인가?에 대한 고민을 항상 가지게 되었다.

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하지만 앞으로 어떤 제품을 선택할 것인가? 에 대한 앞으로의 고민은 어느정도 덜어도 될듯 하다. 텔슨과 합병한 이후 다소 조용한 행보를 보였던 디지털 큐브가 알케미도 다빈치도 아닌 차세대 프로세서가 불리우는 트리플 코어 OMAP 2530이라는 다소 생소한 프로세서를 담은 PMP T5를 선보였다.

OMAP칩은 기존 다빈치칩을 제조한 TI사가 만든 차세대 칩셋으로 ARM1136코어와 IVA2 DSP코어 그리고 3D 가속기 등 총 세가지의 기능을 각각 담당하는 트리플 코어 시스템을 담은 녀석으로 기존 PMP와는 다른 퍼포먼스를 보여줄것으로 기대하고 있다. 이는 전반적인 구동을 담당하는 ARM1136코어와 멀티미디어 기능을 담당하는 IVA2 DSP코어, 3D를 담당하는 3D가속기가 각각 담당하면서 동영상 구동능력과 멀티태스킹 기능 두마리를 모두 잡는 칩이 되지 않을까 하는 기대를 가지게 된다.

과연 OMAP칩은 어느정도의 성능을 지니고 있으며 OMAP을 담은 T5는 또 어떤 기능을 담고 있는지 하나하나 살펴보도록 하자~! (본 제품은 낸드플래쉬 8G 모델이다.)

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먼저 외형을 살펴보면 디자인과 색상의 조합 등이 기존 출시된 U43 모델을 떠올리게 한다. 전체적인 블랙색상으로 이루어진 심플한 디자인과 좌우측에 포인트로 삽입된 레드색상의 기능버튼, 그리고 LCD 주변 베젤의 헤어라인은 U43과 같은듯 다른 느낌을 안겨준다. 다소 아쉬운 점은 헤어라인을 통해 기존 고급스러움을 안겨주었던 여타 다른 모델과는 달리 좌우 레드색상의 기능버튼에 시선을 빼앗겨 처음 봤을때 헤어라인 디자인이 채택되었는지도 모를 만큼 도드라지지 못하는 단점을 보여준다. 전체적인 평가는 뛰어나지도 그렇다고 모자라지도 않는 무난함을 보여준다.

T5의 크기는 150.8X83.8X19.2mm(플래쉬 타입 모델의 경우) 이며 무게는 277g 정도로 4.8인치 LCD를 채택 전체적인 크기는 다소 늘어났지만 무게는 오히려 가벼워진 것을 확인할 수 있다.

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T5의 LCD는 4.8인치 SuperFine 터치 스크린 LCD(해상도 800X480)를 채택하여 깨끗하면서도 선명한 화질을 제공한다. (이는 차후 동영상 리뷰시 다시 언급하도록 하자) LCD 주변부는 좌측 상단 상태 표시 LED (전원/ 네트워크/ MIC)가 있으며, 좌우측 기능버튼 (좌측: 메인런처/ 멀티태스킹 버튼, 우측: 네트워크 활성화 버튼), 그리고 하단부에 좌우측 스테레오 스피커가 마련되어 있다. 

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측면 회색 테두리는 전면과 후면의 경계를 확연히 나눠주는 디자인으로 상단 전원버튼, 하단 24핀 크래들 포트가 있으며 좌측의 경우 스크랩 고리와 이어폰 단자, 홀드 (HOLD) 버튼 그리고 확장성을 제공하는 SD 슬롯이 마련되어 있다. 우측의 경우 볼륨버튼, USB 포트, DC 단자가 위치해 있으며 다른 모델의 경우 우측 상단에 DMB 안테나가 추가로 위치한다.

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기존 PMP와 거의 동일한 부가기능을 담은 T5인 만큼 동영상 기능과 T5만의 특징에 주력하여 리뷰를 진행해 보고자 한다. 

우선 동영상 재생을 주 목적으로한 PMP로써 하드웨어적 성능을 논하자면 4.8인치 LCD를 채용한 T5는 이미 언급한 바와 같이 현재 출시된 거의 모든 PMP와 견주어도 상위에 속할 만큼 뛰어난 화질을 보여준다. 색감의 표현력, 선명도등 동영상 재생기로써 전혀 손색이 없는 성능을 지니고 있다.

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동영상 재생능력에 대해 언급하자면 아이스테이션 T5가 출시되면서 가장 큰 장점 중 하나로 부각했던 부분이 바로 TI사의 차세대 칩셋 OMAP이다. OMAP을 담은 T5의 동영상 재생능력을 알아보기 위해 영상 코덱별로 다양하게 테스트를 해보았다.

우선 결론부터 이야기 하자면 '아직은... 다소 부족한 성능을 보여준다' 라고 평가할수 있다. 이는 알케미칩보다는 뛰어난 동영상 재생 능력과 다빈치칩 보다 뛰어난 멀티태스킹, 부가기능 재생능력을 기대했지만 실제 테스트한 결과 이에 다소 못미치는 결과를 보여주고 있다.

우선 AVI 영상물의 경우 영상, 음성 코덱별, 해상도별 등 조금씩 차이를 보이고 있긴 하지만 현재 알케미칩보다 오히려 낮은 동영상 재생 능력을 보여준다. 특히 알케미칩에서 원활히 구동하는 영상물임에도 OMAP칩은 영상은 구동되지만 끊김이 존재하거나 멈춰버리는 등의 오류가 조금씩 발생 하였으며 해상도에 따라 좌,우,상,하면이 짤리는 것을(이 부분은 곧 수정될것으로 예상된다.) 볼수 있었다. 특히 가장 많이 쓰이는 XVID 영상물의 경우 대부분 구동이 되지만 재생이 원활하지 못한 영상물들도 종종 눈에 띄어 빠른 수정이 필요할듯 하다.

WMV7,8,9, MPG, MKV 등의 경우 저해상도에서는 원활히 재생되었지만 800 이상의 경우 재생이 되지 않거나 간혹 끊김이 발생하였다.

이는 TI사 자체적으로 OMAP 칩이 최적화가 되지 않은 이유가 있으며 이와 반대로 제조사와 OMAP칩과의 호환성, 최적화 문제가 아직 완벽하지 않은것이 이유가 아닐까 하는 예상을 해본다. 또한, OMAP의 경우 동영상 재생 기능 보다는 저전력과 어플리케이션 구동능력에 중점을 둔 칩셋인 만큼 기존 다빈치칩에 버금갈만한 성능은 보여주지 못할 것으로 보인다.

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다음으로 기존 PMP와는 가장 도드라진 장점으로 내세우고 있는 3D GUI(Graphical User Interface)이다. 아이스테이션은 항상 혁신적인 UI를 담아 새롭게 변하는 모습을 보여주었다. 그리고 이번 T5를 통해 3D 가속프로세서를 담은 OMAP 칩을 내장하게 되면서 3D UI를 적용하여 한차원 높은 인터페이스를 제공해 주고 있다.

처음 T5를 부팅한 첫 화면은 3D라 하기 민망스러우리 만큼 단조로운 모습을 보여주고 있다. 회색 바탕에 VIEWER, DIC, UTILITY 이렇게 3가지 네모난 아이콘만이 (다른 모델의 경우 NETWORK UI포함 총 4가지가 위치해 있다.) 보여지지만 여기에 독특한 비밀이 숨겨져 있다.
 
원하는 아이콘을 클릭하게 되면 정육면체의 입체면이 옆으로 회전하며 하위폴더의 아이콘들이 여러 색상으로 드러나게 된다. VIEWER의 경우 동영상, 음악, FM라디오, E-BOOK, COMIC, PHOTO등의 아이콘이 DIC의 경우 영한/ 한영/국어/영영사전, 통합검색이 마지막으로 UTILITY는 환경설정을 비롯 일정, 연락처, 녹음기, OFFICE, 계산기, 메모, 작업, SKT GAME등 다양한 부가 기능 아이콘이 보여지게 된다.

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또 한가지 독특한 점은 화면 하단부에 검은 색상의 바가 보이게 되는데 이 부분은 퀵 플레이 바로써 많이 사용하는 아이콘을 드래그 하여 하단부 퀵 플레이 바에 위치 한번의 터치만으로 빠르고 편리하게 사용할 수 있도록 해 놓았다. 총 10개의 아이콘을 위치시킬 수 있다.

3D라고는 하지만 현란한 3D 구동효과를 보여주기 보다는 깔끔하면서도 빠른 실행 속도를 보여준다. 이전 많은 PMP를 살펴보면 UI가 현란할수록 실행 속도가 느려져 시각적으로는 좋은 점을 보여주지만 사용성면에 있어 치명적이라 할수 있는 모습들을 종종 볼수 있었는데 T5는 시각적으로도 충분한 퀄리티를 보여주면서도 실행 속도 역시 쾌적한 속도를 제공하여 기다림 없는 빠른 사용이 가능하였다.

다소 아쉬운 점은 단순히 배경화면만을 변경 한다던가 VIEWER, DIC, UTILITY등의 기본 아이콘 위치만을 변경.하던가 등의 기본적인 셋팅만이 가능하여 좀더 사용자 입장에서 다양하게 설정하고 원하는 아이콘으로 변경할 수 있는 등의 자율성을 제공해 주었으면 더욱 좋지 않았을까 하는 아쉬움이 남는다. 진정 유저 인터페이스라는 단어에 적합할수 있도록 소스를 제공하여 다양한 배경화면과 아이콘 그리고 사용자 원하는 모습으로 꾸밀수 있는 환경으로 제공해 보는 것은 어떨까 하는 생각을 해본다.

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동영상 다음으로 가장 많이 쓰이는 기능인 음악 기능의 경우도 T5는 상당히 앞선 모습을 보여준다. 가장 크게 눈에 띄는 것은 전문 MP3 제품(아이팟 제품군등)에 적용되어 많이 사용되어 지는 커버플로어를 PMP에 담아 시각적으로 차별화된 모습을 보여준다.

저장해 놓은 앨범자켓 사진을 손가락이나 터치펜을 통해 책장 넘기듯 부드럽게 넘기는 커버플로어의 시각적 효과는 T5의 선명한 LCD 화면과 어울어져서 T5의 가치를 더욱 도드라 지게 한다.  

앨범 자켓 이미지에 따라 인식하지 못하는 경우도 발생하지만 전반적인 음악플레이어 인터페이스는 높은 점수를 줄수 있으며 음질 역시 뛰어나진 않지만 무난한 성능을 보여준다. 기본적인 이퀼라이저 (Normal, Classic, Rock, Hiphop, Jazz, Pop, User) 총7가지 설정이 가능하도록 되어 있다. 시각적 부분 만큼 조금 더 청각적인 부분까지 신경썼으면 더 좋은 평가를 받을 수 있지 않았을까 하는 생각을 해본다.

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지금까지 T5의 대한 리뷰를 살펴보았다. 이외에도 다양한 부가기능(Wince NET 5.0, 전자사전, E-BOOK, COMIC, 메모등)이 있지만 이 부분은 이미 다른 제품들과 거의 동일한 성능을 보여주는 만큼 T5만의 특징을 간략하게 소개해 보았다.

트리플 코어, 3D GUI, 차세대 칩셋 OMAP등 다양한 수식어를 가지고 출시된 T5는 사용자들에게 큰 호기심과 관심을 이끌기 충분한 특징을 지니고 있었다. 현란하진 않지만 사용자의 시선을 확 이끌어 낼수 있는 3D UI 그리고 음악 플레이어에 적용된 커버플로어등 하지만 겉에 드러나는 세세한 신경만큼 그 기능도 월등히 나은 모습을 보였으면 더욱 가치 있는 제품이 되지 않았을까 하는 아쉬움이 남게 된다.

특히 동영상 재생 면에 있어 아직 안정화 되지 못한 부분이 있는 만큼 이러한 단점을 하루빨리 보안, 수정하여 T5만이 가지고 있는 장점의 가치를 더욱 인정받을 수 있도록 한시 빨리 업그레이드 시켜주길 기대해 본다.    


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[리뷰뒷담화] 까보자~ 아이리버 PMP P10.

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얼마전 아이리버 PMP P.ple P10 제품에 대한 리뷰를 진행했습니다. 이번에는 그 뒷이야기인 아이리버 P10 뒷담화를 진행해볼까 합니다.


정체된 느낌? 혹은 또 한번의 실수?

첫번째 PMP에 큰 실패와 사용자들의 질타를 받은 아이리버는 그 이후 PMP만의 제품을 출시하지 않았고 MP3P와 전자사전등을 통해 PMP 기능을 내장한 제품들을 선보였습니다. 하지만 전시회등을 통해 아이리버 PMP가 공개되면서 다시금 절치부심 그 전의 실수를 만회할 엄청날 제품을 선보이겠구나 하는 기대를 했고 그 주인공이 바로 아이리버 P10이었습니다.

하지만 기대했던 것과는 달리 여타 디지털 큐브, 빌립, 코원, 맥시안등 많은 업체들이 알케미칩을 이용한 PMP를 선보였고 이후 다빈치칩을 내장한 제품들까지 다양하게 출시되고 초기 문제가 있었던 부분까지 어느정도 수정 보완이 되는 이러한 시점에서 P10은 알케미칩을 그대로 채용한 제품으로 당연히 예상되는 퍼포먼스를 보여주는 제품으로 다소 김빠지는 결과를 가져오게 되었습니다.

[휴대PC] PMP 알케미인가? 다빈치인가? 해답은 분명 소비자의 몫

그리고...

실제 만져본 아이리버는 예상한 대로 새로울 것도 그렇다고 독특할 것도 없는 제품이란 평가를 내리고 싶습니다. HDD(33G)를 채택한 제품으로 가장 작은 사이즈와 아이리버만의 이쁜 디자인은 분명 칭찬받을 만 하지만(외관 벗겨짐 현상이나 색상 변색등의 문제점은 수정한다고 공지된 만큼 따로 다루지는 않겠습니다.) 성능을 봤을때 이미 한참 뒤에 출시한 플랫폼으로 또 똑같은 제품을 그대로 만들어 낸것은 아닌가 하는 생각을 해봅니다.

2008/07/04 - [리뷰&리뷰] - [리뷰] 아이리버 PMP P.ple #2. 넘치는듯... 모자란듯...
2008/07/02 - [리뷰&리뷰] - [리뷰] 아이리버 PMP P.ple #1. 넘치는듯... 모자란듯...

어찌 생각해 보면 이전과 비슷한 성능이라는 점은 적어도 그 이하는 되지 않는 다는 의미로 안정적인 선택이 될수도 있습니다. 또한 앞서 언급했지만 작은 사이즈로 휴대성이라는 측면에 있어 무척이나 만족스러운 디자인과 무게등은 크게 칭찬할만 합니다.
 
하지만 아이리버 자체의 기술력을 기대하고 있고 또한 충분히 만족할수 있는 제품을 만들어 낼수 있다고 보기에 더 아쉬움이 생기는 것은 아닌가 합니다.

점차 고화질의 HD급 영상물이 나오게 되면서 이를 재생할수 있는 멀티플레이어 역시 요구되고 있는 상황입니다. 물론 큰 용량만 차지하는 HD급 영상을 굳이 볼필요가 있느냐 하는 분들도 계시지만 현재 진행되는 모습들을 보면 곧 HD급 영상물의 시대가 다가오고
있음을 증명해 주고 있습니다.

즉, 절치부심하여 출시한 P10은 HD급 영상을 재생할수 있는 PMP는 아니더라도 이를 기대하게 하는 가능성을 보여줄수 있는 PMP로 출시했어야 하는 것은 아닌가 하는 생각을 해봅니다. 특히 이전 큰 실패로 부정적인 이미지를 지니고 있는 아이리버 PMP의 이미지 쇄신을 위해서는 이를 상쇄할 만한 제품은 아니더라도 충분히 가능성있는 제품을 선보였어야 하는 것은 아닌지 하는 아쉬움이 남습니다.

한국의 애플?

'택도 없는 소리 하지마'라는 이야기를 하시는 분들도 있으리라 생각됩니다. 하지만 목표가 높으면 어떻겠습니다. 소비자로써 또한 대한민국 국민으로써 국내 업체가 해외 좋은 평가를 받는 제품을 내놓은다면 더할나위 없이 기쁠테니까요.

기대해 봅니다. 애플은 아니더라도 아이리버라는 이름값을 하는 제품을 만들어내 주길 바랍니다.



 

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[휴대PC] PMP 알케미인가? 다빈치인가? 해답은 분명 소비자의 몫
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RMI사의 알케미칩(Alchemy)과 TI사의 다빈치칩(DaVinci) PMP의 성능을 논한다.


정말 다양한 컨셉의 PMP가 출시되고 있다. 그리고 그 PMP들 사이에서 구매를 앞둔 예비 유저들은 다빈치? 아니면 알케미? 라는 선택의 기로에 놓이게 되었다.

언제부터인가 출시된 그리고 출시를 앞둔 많은 PMP들은 알케미칩을 내장한 PMP와 다빈치칩을 내장한 PMP로 양분되어 그 각각의 위치에서 성능의 장단점을 뽐내고 있다. 과연 어느것이 PMP라는 제품군에 어울리는 프로세서일까?

이미 많은 제품속에서 출시된 알케미의 경우 지금까지 출시된 기기의 경험과 기술력으로 안정성과 함께 칩 자체의 성능을 최고조로 끌어올리며 그 능력을 과시하였다. 대다수의 동영상 코덱 지원과 많은 부가기능을 아우르는 멀티태스킹 그리고 안전성까지 갖춘 알케미는 PMP 업체가 선택할수 있는 최상의 프로세서 였다.

하지만 점차 높아져만 가는 동영상 코텍과 해상도로 인해 고사양 코덱을 구동하지 못하는 알케미는 PMP로써의 본연의 기능이 부족한 즉, 동영상 구동 능력이 떨어지는 제품이 아닌가 하는 비판을 받기 시작하였고 그로 인해 유저들은 동영상 재생 성능이 특화된 TI사의 다빈치칩으로 그 관심이 넘어가기 시작했다.  

현존하는 거의 모든 코덱과 1,280픽셀 급의 고해상도와 H.264 HD급 동영상을 지원하는 칩으로 알려진 다빈치는 PMP로써 가장 기본이 되는 기능인 동영상 구동능력에 유저들의 기대를 받으며 맥시안 D900을 시작으로 다양한 기기들을 통해 출시되기 시작했다.

하지만 초기 PMP업체의 Software로 인한 심한 버그와 부가기능 부족, 멀티태스킹 미지원 그리고 스펙만큼 지원되지 않는 코덱등 크고 작은 문제들도 인해 다빈치칩은 아직? 이라는 의구심과 함께 알케미와 다빈치의 성능에 대한 경쟁은 계속 되고 있다.


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알케미칩을 내장한 아이스테이션 U43, 넷포스2와 빌립 X2 AIO

알케미칩?

이미 최상의 능력을 끌어올린 알케미의 경우 빠른 구동 능력과 다양한 부가기능, 다빈치칩에 비해 높은 베터리 효율, 무엇보다 많은 기기를 통해 출시한 경험에서 나오는 안정성 등에 많은 장점을 지니고 있으며 다빈치칩에 비해 떨어진 동영상 구동 능력 또한 현재 출시된 PMP를 통해 확인해본 결과 코덱에 따라 알케미칩이 더 나은 구동능력을 보이고 있다.

물론 다빈치칩 능력 이상으로 더이상의 성능적 향상을 기대할수는 없지만 현재 알케미가 지원하는 안정된 능력으로 충분한 만족도를 느낄수 있는 유저라면 알케미로의 선택이 적절하지 않을까?


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다빈치칩을 내장한 티버스 HM960, 코원 A3, 맥시안 D900

다빈치칩?

다빈치칩에 대해 알케미칩 보다 클럭이 낮아서 멀티태스킹이 안되고 부가기능이 떨어진다는
오해가 있는데 알케미칩은 싱글코어 방식이며 다빈치칩의 경우 ARM, DSP듀얼코어 방식으로 되어 있어 단순히 클럭 차이로 판단할수는 없다. 또한 부가기능에 있어서도 WinCE의 경우 ARM 계열의 어플리케이션이 많기 때문에 다빈치칩이 앞으로 더많은 부가기능을 사용할수 있을것으로 보인다.

아직까지 알케미에 비해 월등히 뛰어나다는 결과를 얻어내지 못한 다빈치칩은 앞으로 그만큼 가야할 길이 멀다는 단점을 지녔다. 얼마나 빨리 다빈치칩의 능력을 100% 이끌어 내줄지는 모르겠지만 UMPC와 스마트폰이라는 제품군이 점차 성능, 가격, 휴대성에서 PMP와 경쟁을 이루고 있는 상황에서 자칫 다빈치칩이 그저 새 제품 출시의 발판이 되어 금방 사라질수 있는 제품으로 되진 않을까 하는 걱정을 해본다.

앞으로 다빈치칩의 발전을 기대하고 싶고 더 나은 동영상을 통해 기본 기능에 충실한 제품을 원하는 유저라면 다빈치로의 선택이 적절하지 않을까?    

과연 어떤것이? 당연히 정답은 없다.

사용목적에 따라 선호도에 따라 어떤것을 선택할지는 당연히 소비자의 몫이다. 점차 높아져가는 사용자들의 까다로운 눈높이를 맞출수 있는 제품이 무엇이 될지는 아무도 모른다. 하지만 분명한 것은 나날이 빨라져가는 유저들의 변덕속에서 살아남기 위한 방법은 그 이상의 속도로 유저의 목소리를 듣고 그 이상의 속도로 발전해야 하는것이 살아남는 유일한 방법일 것이다.

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