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인공지능 (25)
SK텔레콤 4.5G 영화 한편 다운에 8초? 중요한건 이게 아니다!

SK텔레콤 4.5G 영화 한편 다운에 8초? 중요한건 이게 아니다!

국내 통신사 중 유일하게 최대 속도 1Gbps를 보장하는 LTE 상용 서비스를 시작한 통신사가있다. 바로 SK텔레콤이다. 최근 출시된 갤럭시S9과 갤럭시S9플러스를 SK텔레콤을 통해 사용하면 1Gbps LTE를 사용할 수 있다.

갤럭시S9과 SK텔레콤

3G에서 LTE로 넘어가던 2011년과 2012년. 갤럭시S3 3G 모델이 먼저 출시하고 약 4개월이 흐른 뒤 갤럭시S3 LTE 모델을 출시하며 본격적인 LTE 시대를 열였다. 당시 LTE 최고 속도는 3G보다 5배 빠른 75Mbps. 지금에서 보면 턱없이 느린 속도지만 그 당시에는 파격적인 속도였다.

그 뒤 150Mpbs의 LTE-A와 광대역LTE, 225Mbps 속도의 2band LTE-A 등 꾸준히 기술이 발전하며 500Mbps에서 다시 800Mpbs로 그리고 올해 갤럭시S9과 SK텔레콤의 조합을 통해 1Gbps까지 끌어올렸다.

SK텔레콤이 말하는 최대 속도 1Gbps를 사용할 경우 1GB 영화 한편을 8초만에 다운받을 수 있다. 최근 나오는 영화는 대략 2GB라고 했을 때 약 20초면 한편을 충분히 받고 실행까지 할 수 있는 시간이다. 대중교통을 이용해 먼길을 가야하는데 내 스마트폰에 담긴 영상 콘텐츠가 아무것도 없을 경우 참 난감한데 이제는 그냥 다운받으면 된다. 20초도 안걸리는데 뭘~

1Gbps 속도를 구현하기 위해 800MHz 일반대역, 1.8GHz 광대역, 2.6GHz 광대역 및 일반대역 등 총 4개의 LTE 대역을 활용했다. 여기에 CA(Carrier Aggregation)과 4X4 다중안테나 기술을 접목했다.

참고로 현재 SK텔레콤과 갤럭시S9이 보여주는 1Gbps 빠른 속도는 모든 지역에서 이용할 수 있는 것은 아니다. 서울, 인천, 광주, 부산 등 주요 광역시 트래픽 밀집 지역에 우선 서비스하고 있으며 1Gbps와 5BandCA까지 포함한 '리얼 4.5G망'은 올해 말까지 전국 85개 시와 82개 군까지 촘촘히 구축할 계획이다.

왜 5G가 아닌 4.5G?

아직 5G로 가기 위해 해쳐나가야 할 것들이 많다. 당초 2018년 말 시범서비스를 하고 2019년부터 상용화하겠다고 했지만 2020년이 되어서야 5G 시대를 맞이 할 것 같다.

또 상용화한다고 해도 누구나 쓸 수 있는 것도 아니다. 갤럭시S9에서 이용할 수 있는 1Gbps 역시 지역별로 이용할 수 있는 시기가 다르거니와 갤럭시S9을 구매한 고객만 제대로된 서비스를 이용하는 것처럼 5G 역시 지역마다 상용화 시기가 다를 것이며 또, 5G를 지원하는 디바이스 역시 대중화되어야 한다.

즉, 앞으로 아직 많이 남은 5G 시대를 위해 지금의 4G를 그대로 쓰는 것은 옳지 않다. 너무 빠른 변화는 오히려 부작용을 가져오는 만큼 4G에서 최대한 발전시켜 5G로 매끄럽게 이어질 수 있도록 하는 것도 통신사의 역할이다.

심지어 5G가 상용화된다고 해서 4G가 바로 사라지는 것이 아니다. 4G와 3G가 공존했듯 5G와 4G가 공존하는 가까운 미래에 4G 기술력을 최대한 극한까지 끌어올려 만족할만한 서비스를 안겨준다면 그 통신사의 신뢰성은 더욱 높아질 수 밖에 없다.

그리고 이러한 통신사의 행보는 5G 시대에서도 앞선 기술력과 신뢰성을 가져올 수 있는 또 하나의 기회인 만큼 4.5G 기술의 구축은 이를 위한 또 하나의 투자라 할 수 있다.

4.5G 이후를 바라보는 SK텔레콤

통신사가 4G에서 5G로 넘어가려는 노력을 하고 있다. 소비자 입장에는 그저 무선 인터넷 속도를 더 빠르게 해주려는 구나 라고 생각할 수 있다. 하지만 그게 전부는 아니다.

5G는 참 많이 들어봤을 듯 싶다. 딥러닝으로 대표되는 인공지능, 테슬라/구글/우버/LG전자/소니 등 많은 업체들이 열심히 준비하고 있는 자율주행, 사물인터넷(IoT), AR/VR 등 우리가 익히 들어온 4차 산업에 있어 필수조건으로 마련되어 있어야 하는 것이 있다. 그게 바로 5G다. 4차 산업에 있어 빠르고 안정적인 인터넷 환경은 무조건 갖춰져야 할 필수조건이다.

예를들어 자율주행시 데이터 속도 지연으로 중요한 데이터를 전달받지 못해 사고로 이어질 수 있다. 갑자기 도로로 뛰어든 아이가 있을 경우 가로등에 장착된 카메라/센서가 이를 파악해 주변 자율주행차에 빠르게 전달해야만 사고를 방지할 수 있다.

빠르게 달리고 있는 자율주행차에도 전송 지연없이 안정적이고 빠른 데이터 전송속도가 유지되어야만 한다. 즉, 자율주행자동차 산업의 성장에 있어 빠른 데이터 전송속도 뿐만 아니라 전송지연감소 역시 지금의 10ms 보다 훨씬 낮은 수준인 1ms 이하가 되야 한다.

이처럼 자율주행이 본격화되기 위해서는 5G는 필수다. 5G가 1ms 이하의 전송 지연율을 목표로 하고 있다. 지금 4G로 자율주행을 이용하기에는 가장 중요한 안전 측면에 있어 부족하다.

현재 SK텔레콤은 교통안전공단과 함께 자율주행 실험도시 K-City(케이시티) 주요 실험구간에 세계 최초로 5G 인프라를 구축했다. 차량과 차량간의 통신, 차량-IoT와 관제센터간의 통신 등 V2X(Vehicle to Everthing) 기술 구현을 위해 SK텔레콤은 이미 달려가고 있다.

또, 인공지능 및 사물인터넷을 적용한 디바이스가 점점 많아지는 상황에서 빠른 데이터 전송 및 더 커진 트래픽 처리 용량 등이 뒷받침되어야 한다.

최근 SK텔레콤이 MWC2018을 통해 공개한 '홀로박스'가 5G를 향한 그들의 행보를 보여준 한 예라 할 수 있다. SK텔레콤 인공지능 플랫폼인 누구(NUGU)와 홀로그램이 결합한 홀로박스는 스마트폰, 스피커, TV 등에 국한되어 있던 인공지능 디바이스에서 한 단계 더 발전한 다음세대의 인공지능 디바이스라 할 수 있다.

이 홀로그램 인공지능 역시 5G는 필수다. 각설탕 한 개 크기의 홀로그램이 차지하는 데이터 용량은 1GB정도다. 여기에 움직이고 반응하고 대화하는 홀로그램이 차지는 데이터는 어마어마한 수준이라고 할 수 있다. 즉, 현재 4G LTE 기술로는 실시간 데이터 전송 및 저장이 어렵다. MWC2018에서 보여준 홀로박스는 분명 완성되지 못한 모습을 보여줬지만 누구보다 빠른 준비를 하고 있는 것은 분명하다.

이처럼 5G는 그저 1초에 영화 한편을 다운 받을 수 있는 아주 작은 기술이 아니라 우리의 생활을 완벽하게 뒤 바꿔줄 중요하디 중요한 기술이라 할 수 있다.

추가 비용도 없다.

SK텔레콤이 현재 서비스하는 1Gbps 속도를 이용한다고 해서 추가 비용 따위는 없다. 그들은 연말까지 전국에 4.5G망을 설치할 계획으로 막대한 투자금이 필요하지만 그렇다고 비용을 더 내게 하지는 않는다. 별도 추가 비용없이 그저 1Gbps를 지원하는 디바이스만 있고 SK텔레콤을 이용하기만 하면 된다.

기업 입장에서 4G에서 5G로 한번에 쉽게 갈 수 있는 뻔한 길을 두고 차근차근 더 나은 서비스를 이용할 수 있도록 투자하고 실행하는 모습을 보이고 있는 SK텔레콤의 행보는 소비자 입장에서 당연히 박수 쳐줘야 할 모습이 아닐까 한다.

무엇보다 하루빨리 5G가 상용화되어 지금과는 완전히 다른 우리의 삶을 만나봤으면 좋겠다. 안전한 자율주행으로 사고율이 줄어들고 홀로그램으로 멀리 있는 가족이나 친구도 더 가까이 있는 듯 이야기할 수 있으며 증강현실로 더 많은 것을 체험할 수 있는 시대를 말이다.


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카(메라)알못이라면 인공지능이 담긴 V30S ThinQ를?

카(메라)알못이라면 인공지능이 담긴 V30S ThinQ를?

LG전자 CES2018을 통해 선보인 새로운 인공지능(AI) 브랜드 씽큐(ThinQ)가 스마트폰인 V30과도 결합했다. 물론 이미 시리(Siri)나 빅스비(Bixby) 그리고 LG전자의 경우 구글 어시스턴트(Google Assistant) 등 인공지능 플랫폼이 스마트폰에 탑재되었기에 별반 새로울 것은 없어 보인다.

V30S만의 차별성은 뭐지?

V30과의 하드웨어적 차별성은 기존 4GB RAM에서 6GB로 업그레이드 된 것과 내장메모리 역시 기존 128GB에서 256GB로 상향된 것이 전부다. 즉, 아이폰8과 아이폰8플러스, 갤럭시S9과 갤럭시S9플러스 처럼 V30플러스 제품이 뒤늦게 출시된 것이라 생각하면 된다.

다만, 여기에 앞서 언급한 새로운 AI, LG전자가 말하는 공감형 AI인 '비전AI'를 추가했다.

비전AI를 간략히 소개하면 기존에는 사용자 음성 명령에 따라 반응하는 '음성인식 AI'에 집중했다면 점점 인공지능의 영역을 각 기능으로 확장시켜가고 있는 것이 특징이다. 특히 이번 V30S에 탑재된 비전AI는 카메라에 집중됐다.

참고로 현재 V30S의 TV 광고가 런칭됐다. 

AI카메라

잠시 V30 카메라 기능을 이야기하면 새롭게 그래피 기능을 제공했다. 인물, 불꽃놀이, 주광, 야간, 일몰/일출, 접사 등 정말 다양한 환경에서 전문가들이 사용하는 설정값을 기본 제공해서 누구나 전문가급의 사진을 담아낼 수 있었다. 즉, 좋은 카메라 하드웨어를 탑재하는 것으로 끝나는 것이 아니라 누구나 카메라 기능을 100% 활용해서 원하는 퀄리티의 사진을 찍을 수 있도록 하는 사용자 중심의 기능을 구현했다.

하지만 V30S는 여기서 한걸음 더 나아갔다. 그래피는 지금 찍고 싶은 피사체의 상태를 사용자가 선택하는 방식이었다면 AI카메라는 V30S 카메라를 실행해서 원하는 피사체에 가져가면 비전AI는 피사체 및 주변환경이 무엇인지 또, 어떤 상황인지를 정확하게 인식해서 그에 맞는 촬영모드를 추천해주고 스스로 설정을 변경해서 촬영해주는 기능이다.

사용자가 설정할 필요가 없어진 것이다. 현재 상황에서 가장 잘나오는 설정값을 알아서 설정해준다. 사용자는 그저 촬영버튼만 누르면 된다. 현재는 인물, 동물, 풍경, 꽃, 음식, 도시, 일출, 일몰 등 총 8가지 모드를 지원하며 아마 인공지능인 만큼 더 많은 데이터가 모이게 되면 이보다 더 세분화된 모드가 생기지 않을까 한다.

막찍어도 잘나오는 카메라가 있다면 좋겠지만 아무리 찍어도 이상하게 나오는 카알못이라면 솔깃할 이야기다.

브라이트 카메라

V30 카메라 기능에 있어 가장 치명적인 단점으로 지적된 것이 바로 저조도에서의 카메라 품질이었다. 그런데 이 저조도 문제를 (하드웨어 자체를 완전히 바꿔 출시하면 좋겠지만) 소프트웨어 업그레이드를 통해 상당수 개선해냈다.

브라이트 카메라는 주변 환경을 파악하는 것은 물론 어두운 정도 역시 스스로 파악하여 자동 활성화 된다. 이 역시 사용자가 설정을 변경할 필요없이 알아서 해준다는 것이다. 밝은 사진을 담아내기 위해 4개의 픽셀을 하나로 매칭하는 방식을 적용 기존보다 최대 2배까지 밝은 사진을 담아낼 수 있게 됐다.

실제로 해외 매체에서 상당한 호평이 이어지고 있을 것을 보면 체감 효과가 꽤 큰 것으로 예상된다. 물론 단점도 있다.픽셀을 하나로 매칭하는 방식인 만큼 해상도가 낮아진다. 완벽한 해결책은 아니지만 문제점을 해결해준다라는 점에서는 분명 옳바른 태도가 아닐까 한다.

Q렌즈

이 기능은 실생활에서 유용하게 쓸 수 있는 기능이다. 삼성은 빅스비 비전이라는 이름으로 이미 지원하고 있다. 초창기 말도 안되는 인식률로 거의 사용하지 않았지만 최근 데이터가 많이 축척이 됐는지 꽤 괜찮은 정확도를 보여주고 있다.

Q렌즈 역시 정보를 알고 싶은 물체를 촬영하면 해당 물체에 대한 정보를 자동으로 검색해주며 쇼핑 정보까지 스스로 찾아서 알려주는 기능이다. 예를들어 친구 가방 정보가 알고 싶다면 브라우저 앱을 실행하고 검색어를 입력할 필요없이 카메라를 실행해서 찍기만 하면 된다. 어느것이 편한지는 말을 하지 않아도 알듯 하다.

브랜드나 상품명을 모를 경우 검색도 하지 못하지만 Q렌즈는 사진만 찍으면 이를 토대로 스스로 데이터 베이스내에 있는 정보를 찾아 사용자에게 해당 정보를 알려주게 된다. 관건은 정확도일 듯 싶은데 현재 나오고 있는 리뷰를 보면 실생활에서 충분히 사용할 만큼의 퀄리티를 구현해내는 듯 하다. 이젠 검색도 타이핑이 아닌 사진 촬영으로 하는 시대가 더 빠르게 다가올 듯 싶다.

중요한건 V30, G6에서도 가능하다!

이 비전AI 기능을 새로운 V30S에만 지원하는 것이 아니라 기존 제품인 G6와 V30에서도 사용할 수 있도록 순차적으로 업그레이드 할 것이라고 밝혔다.

V30S 가격으로 인해 논란이 되고 있지만 기존 G6와 V30 사용자들에게는 분명 LG전자의 이러한 태도가 크나 큰 장점으로 기억될 듯 하다. 소프트웨어를 통해 개선될 수 있는 부분들을 사후에도 꾸준히 관리해준다라는 점은 LG전자 스마트폰에 대한 신뢰를 높일 수 있는 부분인 만큼 좋은 결정이었다 생각된다.

물론 올해 출시한 G7 혹은 Judy라고 불리는 새로운 스마트폰의 완성도는 그 어떤 것보다 중요한 만큼 멋진 제품으로 소비자들의 기대를 충족시켜주길 기대해보겠다.


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“LG전자로부터 소정의 원고료를 제공받아 작성한 포스팅입니다.”

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LG전자 V30S 공개, G7아닌 V30S ThinQ인 이유는 뭘까?

LG전자 V30S 공개, G7아닌 V30S인 이유는 뭘까?

MWC2018을 통해 LG전자는 G7이 아닌 V30S를 선보였다. V30S는 작년 출시한 V30에서 일부 하드웨어와 기능을 업그레이드한 제품이다. 매년 초 누구보다 빠르게 신제품을 선보였던 LG전자이기에 이번 행보는 궁금증을 자아내게 한다.

V30S의 정체는?

V30과 V30S의 하드웨어 차이는 6GB RAM, 128/256GB 스토리지 그리고 새로운 모로코 블루, 플래티넘 그레이를 입힌 것이 전부다. 여기에 CES에서부터 불어왔던 AI 기능을 담아냈다. 그래서 CES에서 공개된 싱큐(ThinQ)라는 네이밍이 V30S에도 자연스럽게 부여됐다.

새로이 추가된 AI 기술은 바로 공감형AI인 비전AI다. 쉽게 말해 AI가 더 퀄리티 높은 사진을 더 편리하게 찍을 수 있도록 도와주는 기능을 강화했다.

기존 V30 카메라의 가장 큰 특징을 꼽으라 한다면 전문가급 사진과 영상을 누구나 촬영 할 수 있도록 도와주는 시네마 모드와 그래피 기능이 있다. 야경, 불꽃놀이, 풍경, 인물사진 등 상황에 따라 전문가들이 사용하는 설정값을 제공해서 이 중 원하는 모드를 선택만 하면서 퀄리티 높은 사진을 담아낼 수 있었다.

하지만 V30S는 여기서 한걸음 더 나아갔다. 이제는 선택할 필요도 없다. 카메라를 들이대면 AI카메라 기능을 통해 자동으로 피사체를 분석해서 인물, 음식, 애완동물, 풍경, 도시, 꽃, 일출, 일몰 등 총 8개 모드 중 하나를 추천해준다. 터치 한번으로 피사체의 특징을 가장 잘 살려주는 촬영 모드로 사진을 담아낼 수 있게 됐다.

물론 이런 기능이 전혀 없었던 것은 아니다. 스마트 모드라는 이름으로 피사체에 맞는 모드를 골라주는 기능이 있었다. 하지만 이제는 AI 기능을 접목하여 정확도 측면이 더욱 향상되었으며 더욱 개선된 카메라 기능을 통해 이전과 달리 사용자의 만족도가 더욱 높아질 수 밖에 없다.

여기서 끝이 아니다. Q렌즈 기능은 사진을 찍으면 해당 피사체의 정보, 쇼핑, QR코드 분석등을 한번에 알려준다. 이는 삼성 빅스비 비전에서도 일부 지원했던 기능으로 LG전자에서도 본격적으로 해당 기능을 지원하는 듯 하다.

또, 브라이트 카메라 기능 역시 새롭게 추가됐다. V30의 가장 큰 단점으로 지적 받아온 저조도 사진의 경우 브라이트 카메라 기능을 통해 조금 개선됐다.

어두운 곳에서 자동으로 활성화되며 더욱 밝은 사진을 담아내기 위해 4개의 픽셀을 하나로 매칭하는 방식이다. 더욱이 AI 알고리즘을 통해 촬영 환경의 어두운 정도를 분석해서 기존보다 최대 2배까지 밝은 사진을 담아낸다. 다만, 픽셀을 하나로 묶는 방식으로 인해 해상도가 낮아진다는 단점이 있다.

기존 카메라 기능에서 사용성 측면을 더욱 향상시켰고 단점으로 지적됐던 저조도 촬영은 소프트웨어 방식을 통해 개선했다. 카메라 렌즈 등 하드웨어적 변화는 아니지만 그럼에도 불구하고 현재 타 매체에서 흘러나오는 평가 및 이미지들을 보면 상당히 긍정적인 변화가 있는 듯 싶다.

 

 

그런데 왜 V30S일까?

언뜻보면 갤럭시S9도 변화가 없다는 평가를 받고 있는 지금, V30S는 더 심각하다고 볼 수 있다.

하지만 갤럭시S9은 다음 세대의 제품인 반면 V30S는 V30의 기능을 향상한 마이너 업그레이드 제품이다. 또한 물리적인 스펙을 제외하고 위에 소개한 비전AI 기능을 G6와 V30에도 순차적으로 지원할 예정이다. 즉, 비교대상이 아니라는 점이다.

V30S 출시 이유를 두가지로 축약할 수 있다. 첫번째는 G7 혹은 G시리즈와 V시리즈 통합 모델로 알려진 코드명 Judy의 제품 공개가 늦어짐에 따라 갤럭시S9과의 대결을 위한 선수로 다시 한번 V30을 등판시킨듯 싶다. 물론 이전 V30만으로는 부족하기에 Judy에 탑재될 기능을 조금 당겨 V30에 적용한 것이 바로 이 V30S가 아닐까 한다.

두번째는 V30의 완성도에 있다. 그간 선보였던 LG전자 스마트폰과 달리 V30은 완성도 측면에서 좋은 평가를 받았다. 시간이 꽤 지난 지금까지도 실 사용자들에게 긍정적인 평가를 받고 있다. 이런 제품이기에 Judy가 나올때까지 어느정도 대응을 할 수 있다라 내부적으로 판단했기에 V30S를 출시한 듯 싶다.

중요한건 G6와 V30에서도 사용할 수 있다!

빠른 신제품을 원했던 이들에게는 분명 아쉬울 수 있는 소식이지만 G6이나 V30을 사용하고 있는 이들에게는 무척이나 반가운 소식이다. V30S를 공개하면서 새롭게 추가된 기능을 G6와 V30에서도 사용할 수 있으니 말이다.

특히 LG전자는 이번 V30S를 발표하면서 새로운 기능을 추가하는 것은 물론 기존 기능도 더 편리하게 사용할 수 있도록 꾸준히 업그레이드를 진행할 계획이라고 밝혔다. 즉, 단순히 기능이 추가된 것에 그친 것이 아니라 이후 LG전자의 정책 역시 조금 더 사용자 중심으로 변화했다고 볼 수 있다. 즉, V30S를 새로운 제품으로 보느냐 V30의 연장선에 있는 제품으로 보느냐에 따라 평가가 달라질 듯 싶다.

참고로 V30S의 경우 2월28일부터 3월8일까지 예약판매를 진행한다. 이 기간 중 예약구매를 한 고객들에게 요즘 핫한 미용기기 LG프라엘 듀얼모션클렌저 혹은 LG톤플러스 HBS-920을 사은품으로 제공한다. 또한, 선착순 3,000명에게 구글의 최신 VR 기기인 데이드림 뷰도 선물한다.


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선택의 기준은 무엇입니까? 바로 상품평, 고객만족도를 보고 판단하자!

선택의 기준은 무엇입니까? 바로 상품평, 고객만족도를 보고 판단하자!

우리는 어떤 물건을 사기 전 이미 구입한 사람들의 평가나 다양한 의견을 찾아본다. 사지 않으면 못견딜만한 제품이 아닌 이상 구매자들의 평을 보고 판단 여부를 결정하게 된다.

하나의 제품 혹은 서비스만을 보는 경우도 있지만 더 나아가 브랜드 그리고 이를 만든 기업까지 꼼꼼히 따져봐야 하는 경우도 있다. 이 경우는 어떻게 해야할까?

국가고객만족도지수 NCSI

하나의 제품에 대한 평가는 사용자들의 후기를 보면 되지만 한 기업에 대한 평가는 국가고객만족도지수(National Customer Satisfaction Index/NCSI)를 보면 된다.

미국드라마가 생각나는 이름이지만 "국내외에서 생산, 국내 소비자에게 판매되고 있는 제품 또는 서비스에 대해 고객이 직접 평가한 만족도를 측정한 지표"를 의미하는 국가고객만족도지수는 현명한 소비를 위해 개개인들의 후기글 처럼 꼼꼼히 따져봐야 하는 중요한 정보라 할 수 있다.

이 NCSI는 한국생산성본부가 꽤 오래전부터 매년 상반기에 1위 기업을 선정해서 수상을 해왔다.

20년 연속 1위

국내 기업 중 20년간 부동의 1위를 기록한 기업은 삼성물산, 한국야쿠르트 그리고 SK텔레콤이 있다.

앞서 언급했듯 직접 사용하고 있는 일반 소비자를 대상으로 측정한 결과이기에 보편적인 대중들의 의견이라고 볼 수 있다. 특히 1~2년이 아닌 20년간 1위라는 기록은 단순한 요양 혹은 운이라고 보기에는 대단한 성적이다.

21년 연속 기네스에 도전!

올해도 수상할 유력한 기업으로 SK텔레콤을 꼽고 있다. 만약 2018년에도 NCSI 1위를 기록한다면 국내 기업으로는 최초로 달성하는 크나 큰 성과다.

이동통신부문에 있어 오래시간 1위를 기록했던 SK텔레콤이었기에 어찌보면 당연한 결과라 할 수 있지만 단순히 1위 통신사이기에 이런 결과를 이끌어냈다라고 하기에는 SK텔레콤 입장에서 조금 억울 할 수 있다.

우리가 아는 SK텔레콤은 그저 보조금을 지원해서 조금 더 저렴하게 스마트폰을 구입할 수 있으며 전화, 데이터, 문자 등을 사용할 수 있게 해주는 기업으로 인식하고 있다. 여기에 조금 더 나가면 T멤버십을 통해 다양한 혜택도 받을 수 있는 정도랄까?

항상 미래를 본다!

개인적으로 SK텔레콤이 고객만족도 1위를 20년간 그리고 예상이지만 또 한번의 1위를 더할 수 있었던 비결은 '고객중심의 경영' 그리고 '미래를 바라보는 태도' 때문이라 생각된다.

SK텔레콤이 항상 새로운 기술을 선도했고 또 고객만을 위해서만 움직였다고 볼 수는 없다. 과거도 그리고 지금도 자사의 이익을 위해 움직이고 있다. 다만 그 이익을 발생시키는 고객을 위한 혜택이나 서비스는 다른 이동통신사와는 확연히 다른 태도를 보여왔다.

단순한 예로 상담서비스가 다른 통신사에 비해 월등히 좋다라는 평은 너무나 쉽게 접할 수 있다. 어떤 서비스등 불만이나 문제가 발생할 수 있고 이를 빠르게 대처해 줄 수 있는 서비스가 잘 갖춰져 있다면 당연히 고객의 만족도는 높아질 수 밖에 없다.

또, 미래를 바라보는 그들의 시선 역시 마찬가지다. 5G, 인공지능, 자율주행 등 4차산업을 맞이하고 빠르게 대중화하기 위한 그들의 행보는 지금이 아닌 이미 과거에서부터 시작해왔다. 무한상사에 나오는 미래 먹거리를 위한 행보이겠지만 어찌됐건 그들의 빠른 움직임은 이러한 신기술을 빠르게 접할 수 있는 기틀이 되기도 한다.

2014년 부터 꾸준히 가까운 미래를 미리 만날 보고 체험할 수 있도록 하는 티움을 마련해 SK텔레콤이 현재 무엇을 바라보고 있고 어떤 준비를 하고 있는지 소비자들에게 보여줬다.

누구에게는 단순한 체험관 일수 있지만 SK텔레콤이 소비자들에게 지금도 1위이지만 앞으로도 고객만족도 1위를 위해 열심히 나아가고 있고 준비하고 있음을 보여주는 작지만 의미있는 예고편이라 할 수 있다.

그 맘 변치 않기를...

고객을 생각하고 또, 미래를 바라보면 꾸준히 변화해 나간다면 그리고 그 마음을 변치 않는다면 SK텔레콤의 국가고객만족도 1위를 앞으로도 쭉 이어지지 않을까 한다.

물론 소비자는 더 냉철하고 그리고 객관적으로 바라보며 때로는 칭찬을 때로는 비판을 하며 그들이 딴맘 먹지 않고 갈지자 행보를 하지 않기를 감시하는 것도 필요하지 않을까 한다. 정치만큼 기업도 관심을 가지며 더 정신 차리고 소비자를 위해 노력할테니 말이다.

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[CES2018] LG TV, 삼성 TV 그 다음 세대를 위한 질주를 시작하다!

[CES2018] LG TV, 삼성 TV 다음 세대를 위한 질주를 시작하다!

2017년 프리미엄 TV 시장은 사실상 LG전자의 승리로 마무리됐다. 자체 발광하는 진정한 OLED를 내세운 LG전자와 백라이트가 필요한 어찌보면 LCD TV라 할 수 있는 삼성의 QLED는 (독자적인 이름까지 만들어가며 OLED와 대결을 하고자 했지만) 기술적으로 사실상 비교할 수 없는 수준이라고 할 수 있었다.

<LG전자 OLED TV ThinQ>

올해는 다를까?

올해 역시 몇 년간 이어온 OLED와 QLED의 대결은 2018년에도 쭉 이어졌다. 다만 이전 달라진 점을 꼽자면 하드웨어 스펙을 통한 화질 경쟁뿐만 아니라 빅스비와 씽큐 등 그 다음세대를 여는 인공지능 대결이 함께 시작됐다.

먼저 LG전자는 독보적인 OLED 기술력으로 시장을 선도하고 있는 올레드TV를 통해 다시금 그 격차를 보여주고자 했다. 화질에 있어 충분히 인정 받았음에도 이에 만족하지 않고 자체 개발한 화질칩 알파9을 내장해 그 이상의 화질을 구현해냈다. 영상 데이터를 분석해서 가장 선명하게 그리고 정확하게 표현할 수 있도록 명암비, 선명도, 입체감 등을 개선하며 기존 대비 약 7배 이상의 정교한 색상 보정 알고리즘을 통해 더 정확한 화질을 감상할 수 있게 됐다.

이 뿐만이 아니라 기존 대비 노이즈를 절반 가까이 줄인 것은 물론 HDR, HFR을 지원, 디테일한 색표현은 물론 한결 더 부드러워진 모션을 통해 자연스럽고 깨끗한 화질을 보여줬다.

<OLED로 구현한 올레드 협곡>

여기에 자체발광하는 OLED이기에 가능한 완전한 블랙과 슬림한 두께 또, 플렉시블하게 휘어져 제품 손상을 최소화하는 디자인까지 완벽에 완벽을 더했다는 평가를 다시 한번 받았다. 2017년에 이어 또 다시 받아낸 CES2018 혁신상은 너무나 당연한 결과였다.

삼성 QLED와 마이크로LED로 대응하다!

삼성은 크기로 공략한다. 우선 QLED는 85인치 8K QLED TV를 CES2018을 통해 공개했다. 다만 제품 공개 후 정식 출시되기 까지 기술 유출에 대한 우려가 있어 새로운 QLED에 대한 자세한 정보는 정식 출시되는 3월 경 공개하겠다고 밝혔다. 다만, 컨퍼런스를 통해 LG전자 OLED와 직접적으로 비교하며 QLED 화질에 대한 자신감을 강하게 내비췄다.

여기에 삼성은 100㎛ 이하 크기의 마이크로LED 기술을 접목한 146인치 모듈러TV '더 월'을 새롭게 공개했다. 프리미엄 라인업인 OLED와 그 하위 모델인 나노셀TV 투트랙을 통해 TV 시장을 공략하는 LG전자와는 방향을 달리한 것이 특징이다.

마이크로LED는 비디오월과 유사하게 디스플레이 모듈을 이어 더 큰 화면으로 만들 수 있는 것이 특징이다. 다만, 베젤을 완전히 없애 여러 모듈을 이어붙여도 마치 완성된 하나의 TV인 것처럼 보여지는 것이 특징이다. 또한, 모듈 방식이며 크기를 더욱 확장할 수 있기에 일반 TV와 달리 더 다채로운 활용이 가능해졌다.

하지만 마이크로LED는 아직 산재해있는 과제가 많다. 최소 수천만원에 이르는 가격이나 전력 그리고 가장 문제가 되는 LED 수율문제 등 아직 일반 가정에까지 이어지기에는 많은 시간이 필요하다. 또, 여전히 자체발광하는 OLED가 아닌 백라이트가 필요한 LED를 활용한다는 점에서 삼성의 QLED는 LG전자의 올레드TV가 아닌 나노셀TV 즉, 슈퍼울트라HDTV와 경쟁을 하는 상대라고 볼 수 있다.

2017년 판매량에서 OLED 점유율이 더 확대된 반면 QLED 점유율은 확 줄어든만큼 화질, 프리미엄TV에 대한 소비자들의 인식은 OLED TV다. 다만, 직접적으로 OLED와 비교할 만큼 자신감을 내비치고 있는 상황에서 LG전자 역시 긴장을 늦추지 말고 꾸준한 기술 발전을 이어가야 할 것으로 보인다.

다른 듯 비슷한 인공지능

TV 본연의 기능과 품질은 LG전자가 앞서고 있지만 인공지능에 있어서는 아직 삼성이 조금 더 많은 결과물을 보여줬다고 볼 수 있다. 이미 스마트폰에 빅스비를 탑재해서 어느정도 성과를 보여주고 있는 반면 LG전자는 이제야 씽큐(ThinQ)라는 브랜드를 공개, 인공지능 대열에 합류했다.

<LG OLED TV ThinQ>

하지만 가전에 인공지능을 탑재하게 된건 두 기업 모두 올해가 그 시작으로 2018년 본격적인 대결이 시작됐다고 봐도 될듯 하다. 두 업체 모두 인공지능을 통해 보여주는 기능이나 활용도는 거의 비슷하다. 

편리한 컨트롤을 위한 음성인식, 스스로 학습하는 딥러닝 그리고 네트워크를 통해 가전끼리 서로 연결하고 대화하는 사물인터넷 등 이 기술을 모두 결합해 지금까지와는 완전히 달라진 TV를 선보였다.

<LG전자 인공지능 시연영상>

음성으로 콘텐츠를 검색하고 볼륨/채널 조절, 설정 변경 등을 하는 것 뿐만 아니라 단 한 문장의 말로 더 복잡한 기능을 수행할 수 있게 됐다. 예를들면 ‘작년에 제주도에 여행간 사진을 보여줘’라고 하면 구글 포토에 저장된 많은 사진 중 이와 관련된 사진만을 찾아 보여주기도 하고 '지금 보고 있는 채널을 안방 TV로 보여줘'라고 하면 거실 TV는 꺼지고 안방 TV로 지금까지 보던 채널이 켜지게 된다.

<LG전자 인공지능 시연영상>

다른 가전과의 연계도 더욱 자연스러워졌다. 음성인식으로 세탁기, 건조기, 냉장고, 에어컨 등 다른가전 기기를 컨트롤 하고 현재 상태를 확인하는 것은 물론 별도 명령을 내리지 않아도 사용자의 사용패턴이나 주변 환경 등을 고려해 알아서 집안에 있는 가전들을 컨트롤해주는 진정한 AI로의 역할까지 이 모든 것이 가능해졌다.

여기에 삼성은 인공지능 고화질 변환 기술을 인공지능이라는 카테고리 안에 뒀다. 자체 개발한 신경망처리장치(NPU)를 탑재해 저화질 원본 영상도 고화질로 보여주게 된다. 다만 데이터 베이스 기반으로 화질을 개선해주는 만큼 인공지능으로 묶은 듯 하다.

마치 평범한 음원파일을 업스케일링해서 24bit 고음질로 바꿔주듯 삼성 TV 스스로 블랙표현, 밝기 조절, 번짐 등을 보정해주며 특히 고화질 영상으로 변환시 발생할 수 있는 문제점을 개선하기 위해 입력영상과 출력영상을 비교 더 정교하게 영상을 고화질로 바꿔준다.

다만 이는 삼성만의 차별성은 아니다. 삼성이 이 기능을 인공지능을 묶었을 뿐 LG전자 앞서 언급한대로 알파9칩을 탑재 원본 영상을 분석해서 정확하고 선명한 화질을 보여주는 OLED에 적합한 영상으로 바꿔주는 기능을 기본적으로 지원하고 있다. 오히려 데이터 베이스 기반이 아닌 즉각적으로 영상을 분석해서 최적의 영상으로 만들어주는 방식이기에 화질 개선 측면에 있어서는 LG전자가 조금더 앞선다.

기술이 완성도 측면에 있어 차이가 있기는 하지만 LG, 삼성 모두 현재 고화질의 영상이 사실상 아직 많지 않다라는 점을 고려해 저화질 영상도 뛰어난 OLED, QLED에 어울리는 영상으로 변신시키고자 이를 위한 최신의 기술을 탑재하고 있다.

정리해보면 두 업체가 보여주는 TV 속 인공지능이 가야하는 방향은 사실상 거의 비슷하다고 볼 수 있다. TV, 생활가전, 자동차 등과의 연계로 더욱 폭넓은 활용을 가능케 하고 또, 끝없이 사용자를 분석하고 학습해 더욱 그/그녀만을 위한 최적의 가전으로 거듭나고자 하는 것이 삼성과 LG가 바라보는 인공지능 TV다. 

한가지 더 분명한건 꽤 오랜시간 만나왔던 우리들의 TV와는 완전히 다른 TV를 만나게 됐다라는 것이다. 마치 흑백에서 컬러TV로 넘어가던 시기 만큼의 변화 몸으로 체험할 것이라 생각된다. 그리고, iOS와 안드로이드가 서로의 장점을 모방하며 성장하듯 이들 역시 서로의 장점을 탐색하고 바라보며 조금 더 닮아가고 더욱 성장할 것이 분명하다.

사운드 역시 LG가 우세?

LG전자와 삼성전자 모두 화질 뿐만이 아니라 귀로 전달되는 소리까지 꼼꼼하게 신경 썼다. 우선 LG는 첨단 입체음향 기술인 돌비 애트모스를 탑재해 영상과 사용자의 위치에 따라 완벽하게 분리되는 입체감 있는 최적의 사운드를 LG 올레드TV에 탑재했으며 더욱이 프리미엄 브랜드로 인정받고 있는 메리디안과도 손잡았다.

여기에 LG는 영국 하이엔드 오디오 브랜드인 메리디안 오디오(Meridian Audio)와 기술 제휴를 통해 고음질 음향기술을 공동 개발해냈다. 그리고 이를 접목한 고품질 프리미엄 사운드바(SK10Y)를 이번 CES2018을 통해 공개했다.

LG전자의 독자적인 오디오 기술에 메리디안의 뛰어난 신호처리 기술과 고도화된 튜닝 기술이 접목되었으며 돌비 애트모스를 지원, 기본적으로 뛰어난 사운드에 사용자의 위치에 따라 최적의 사운드를 전달해주는 기능적인 부분까지 빈틈없는 사운드를 구현해냈다.

내장 스피커 5개, 서브 우퍼 1개,, 업파이어링 스피커 2개를 내장한 5.1.2 채널과 550W의 든든한 출력 성능 그리고 천장 방향으로 소리를 내는 업파이어링 스피커는 공간감 넘치는 사운드를 들려준다. 특히 업파이어링 스피커의 경우 천장의 높이에 따라 독자적으로 볼륨을 조절할 수 있어서 나의 환경에 더욱 최적화된 사운드를 만들어낼 수 있다. 여기에 무손실 음원 파일을 지원하며 일반음원도 24bit의 고음질로 향상시켜주는 업비트(Up-bit) 기능까지 지원한다.

삼성 역시 지난해 인수한 전장업체 하만을 등에 업고 프리미엄 사운드를 구현해내고 있다. 앞서 언급했듯 아직 모든 정보를 공개하지 않아 정확한 정보를 파악하기 힘들지만 사운드 역시 인공지능을 활용, 영상 콘텐츠, 시청 환경 등을 스스로 파악하여 이에 맞는 최적의 사운드를 제공할 것으로 예상된다.

오디오에 절대적인 기준은 없지만 오디오 시장에 있어 네임 벨류나 기술적인 부분을 고려하면 메르디안을 선택한 LG전자 OLED TV의 손을 들어줘야 할듯 하다.

<LG OLED TV ThinQ>

TV 본연의 기능은 LG가 나머지는 치열한 무승부

2018년 CES의 두 업체 프리미엄TV 대결을 정리해보면 두 제품 모두 혁신상을 수상하기는 했지만 프리미엄 TV 시장에 있어 OLED가 가진 확고한 장점을 (여전히 백라이트를 필요로 하는) QLED가 넘어서기는에는 태생적 한계가 분명 존재한다.

<삼성 8K QLED TV>

하지만 그 외 인공지능의 경우는 둘다 가전에 처음 시도하는 만큼 부족한 부분도 또 기대되는 부분도 비슷했다. 사운드 역시 마찬가지다. 각자 가진 무기를 여기저기 장착해 완성형 스피커를 출시, 소비자의 평가를 기다리고 있다. 다만, 어떤 것이 압도적으로 차이를 보인다고 하기에는 이제 시작단계이기에 이들의 정확한 호불호를 가리기에는 시간이 더 필요할 듯 하다.

공개된 제품들을 보면 빠른 기술 발전으로 순식간에 추월당하는 만큼 앞서고 있는 LG전자도 방심하지 않고 열심히 달려가고 있으며 삼성 역시 뒤따라가고 언젠가는 앞서 나가리라 생각하며 끊임없이 변화해나가고 있다.

결론은 소비자는 참 즐겁다. 어찌됐건 이러한 변화는 소비자에게 득이 될 것이 분명할테니 말이다. 물론 높아지는 가격은 빼고 말이다.

* 본 포스팅은 LG전자로부터 취재 기회 및 재반 비용을 지원받았으나 주관적으로 작성한 글입니다.

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